కొత్త కథ 2017

Kotta Katha 2017

అక్కిరాజు భట్టిప్రోలు – తొంభయ్యవ దశకంలో సెంట్రల్ యూనివర్సిటీ రోజుల్నుండీ పరిచయం, అటుతర్వాతి అమెరికా రోజుల్లో తనతో మంచి స్నేహం. తను కుప్పిలి పద్మ గారితో కలిసి సంకలనం చేసిన “కొత్త కథ 2017” చదివాను. చదివాను అనడం కంటే, ఏకబిగిన చదివాను అనడం కరెక్టు. కొత్త కథ 2017 లోని కథల గురించి, నా అభిప్రాయం:

బ్రదర్ ఆఫ్ బంగారి – అక్కిరాజు భట్టిప్రోలు: సమకాలీన యువతుల ఆలోచనారీతిని కళ్ళకు కట్టినట్టుగా చూపించే కథ. లక్ష్మి పాత్ర ద్వారా Good Decision, Bad Execution అన్నదాన్ని సోదాహరణంగా చెప్పినట్లుగా నాకనిపించింది.

మెలకువ ముందు కల – అరిపిరాల సత్య ప్రసాద్: రియలిజానికీ, సర్రియలిజానికీ మధ్యగా నడుస్తూ పోయిన కథ. ఎర్రదనం, మట్టి సింబాలిగ్గా కలసిన కలలాంటి కథ.

ఒక జీవితం… రెండు కలలు… – ఆకునూరి హాసన్: ప్రేమంటే సున్నితత్వమా లేదా భయపెట్టేంతలా వెల్లువెత్తే భావావేశమా అని ఆలోచింపచేసే కథ. రూప నుండి రజనీగంధ వరకూ వ్యర్ధమయిన రెండు దశాబ్దాల్లో అతను సున్నితత్వమంటే ఏమిటో తెలుసుకున్నాడని నాకనిపించింది – అతను పాప పక్కన కూర్చున్నప్పుడు.

నల్లగాలి – భగవంతం: ఒక మామూలు దినచర్య సందర్భానుసారంగా ఎలాంటి అనుభూతుల్ని కలిగిస్తుందో చెప్పే కథ. కథ ఆఖర్లో అతడు బైక్ మీద కాక ఆటోలోనో కాబ్‌లోనో వెళ్ళుంటే ఇంకా బాగుండుననిపించింది.

ఇద్దరు మంచివాళ్ళ అడల్ట్ కథ – జి. ఎస్. రామ్మోహన్: పాతికేళ్ళనుండి సాఫ్ట్‌వేర్ ఫీల్డులో ఉన్నా కొంచెం మింగుడుపడని (read మోడర్న్) సందర్భాల కథ. సుధాకర్ని చూసి గొంగళిలో అన్నం తింటూ వెంట్రుకలేరుతున్నాడేమిటిరా అనిపించిన కథ.

ఛోటి – హనీఫ్: చూపుడు వేలుకింద బొటనవేలుని పెట్టి బొటనవేలుని పైకెగరేసిన అమ్మని అర్ధం చేసుకోలేని అమ్మ కథ మనసుని కొంచెం మెలిపెట్టింది.

ఫ్రెనర్ లా విదా – కొల్లూరి సోమశేఖర్: మెటీరియలిస్టిక్ పనుల మొగుడికి, ఈస్థటిక్ భావాల పెళ్ళానికీ మధ్య నిలిచిన సాక్షి చెప్పిన మనసు కథ.

వాటర్ ఫ్రంట్ – కుప్పిలి పద్మ: ఐడియాలజీయా, ప్రాక్టికాలిటీయా అన్న ప్రశ్న వచ్చినప్పుడు? మనం ఏది ఫాలో అవుదాం, మన పక్కోడు ఏది ఫాలో అయితే బాగుంటుంది అన్న మీమాంస వచ్చినప్పుడు? పొలిటికల్ కరెక్ట్‌నెస్ ప్రాముఖ్యతను గురించి ఆలోచింపచేసిన కథ.

వెలుతురు నీడలు – కాకుమాని శ్రీనివాసరావు: హిస్టరీ రిపీట్స్ అనిపించిన కథ. ఆతడి ఫాసినేషన్ కేవలం ఆ వస్త్రధారణ పైనేనా అనికూడా అనిపించింది.

క్రీ.పూ-క్రీ.శ. – కోడూరి విజయ కుమార్: రాచరికపుకాలంనాటి కథతో వర్తమానకాలంలోని పరిస్థితులపై సునిశిత వ్యంగ్యాస్త్రం. కాకుల సంభాషణ పెదాలపై చిరునవ్వు తెప్పించింది.

తోలుబొమ్మలాట – కూనపరాజు కుమార్: మారుతున్న సామాజిక అలవాట్ల నైపధ్యంలో అంతరించిపోతున్న కళల, అలమటించిపోతున్న కళాకారుల కథ. మనలోని నిస్సహాయతను నిశ్శబ్దంగా నిలదీసే కథ.

చున్నీ – కె. వి. కరుణకుమార్: మనచుట్టూ జరుగుతున్న సంఘటనలతో మనసును మెలితిప్పిన కథ. అవును కదూ అనిపిస్తుంది.

పెన్సిల్ బాక్స్ – మహమ్మద్ ఖదీర్ బాబు: ఒక చిన్న సంఘటన కొన్ని జీవితాల్ని ఇంతలా మార్చేస్తుందా అనిపించే కథ. విశ్వనాథ్ గారు తీసిన ఆపద్భాంధవుడు గుర్తొచ్చింది.

కృష్ణ శోధ – మోహిత: భావుకత ఎక్కువగా ఉన్న చక్కని పద్యకావ్యంలో కథ ఆ వృక్షాల్లోనూ, పొదల్లోనూ, లతల్లోనూ గిరికీలు కొడుతూ ఉండిపోయింది. వారాలపై ప్రయోగాలు బావున్నాయి – శనివారాలకే ఏదో తేడాకొట్టింది రెండుసార్లూ.

ద డెడ్ మాన్ ఈజ్ గోయింగ్ టు సింగ్ – మహి బెజవాడ: ముగ్గురి జీవితాల్లోని నాలుగో మనిషి జీవితపు కాలిన కలలు. ముగ్గురికీ మూడు రకాలుగా కనిపించిన మనిషిలోని అంతర్గత శూన్యపు ఆఖరి అడుగు ఈ కథ.

సున్నాలు – మెర్సీ మార్గరెట్: కహానీ-2 సినిమా చూడకపోవటం వల్లనేమో, ఆ వెన్నాడుతున్న సున్నాల గురించి అర్ధం కాలేదు. చైల్ద్ అబ్యూస్ పైన ఒక నిజాయితీ అయిన కథ.

మట్టి గోడలు – నాగేంద్ర కాశీ: భూసేకరణ బాధితుల జీవితాల్లోని చీకటి కోణాల కథ. మట్టిని ప్రేమించేవాడి మనస్తత్వాని గురించి బాగా రాసారు.

శ్రీమతి సర్టిఫికేట్ – పూడూరి రాజిరెడ్డి: కామాలే తప్ప ఫుల్లుస్టాపుల్లేని ఒకానొక ఉదయపు బిజీ జీవితంలోంచి ఊడిపడ్డ చురుక్కు హాస్యం. గది ఎంత పెద్దదో ఊడ్చినప్పుడే తెలుస్తుందనేలా…

వికృతి – రాధిక: అడాలిసెంట్ వయసులోని మనసు పోకడల చిత్రీకరణ. బాహ్య సౌందర్యానికీ అంతర్గత సౌందర్యానికీ సంబంధం లేదని తెలుసుకున్న మనిషి మనసు కథ యిది.

UNKNOWN – సురేష్: భయానక, భీభత్స రసప్రధానంగా సాగిన థ్రిల్లర్. పాత్రలన్నీ మనకు తెలిసిన unknown లే అవటంవల్ల సంభాషణలు ఫాలో అవడానికి కొంచెం కష్టపడాలి.

కొన్న తల్లి – సింహాద్రి నాగశిరీష: చీకటి బతుకుల్లోని గొలుసుకట్టును ఎవరో ఒకరు తెంపినప్పుడు వచ్చిన వెలుగు రేఖ.

స్కూపీ – శాంతిశ్రీ: భావోద్వేగాలను శోషించే దారులు మూసుకుపోయిన చిన్నారి ఆక్రోశానికి ముగింపు ఏమిటి. చిన్ని కుటుంబాల్లోని మానసిక కల్లోలాలని చూపించిన కథ.

ఓ హెన్రీ స్టోరీ – వెంకట్ సిద్దార్థ: మన కళ్ళెదురుగా మూగప్రేమలను చూడటం ఆ ప్రేమించడం కన్నా కష్టమేమో అనిపించే కథ.

చివరాఖరి ముచ్చట్లు – కొత్తకథ 2017 లో నాకు నచ్చిన వాక్యాలలో కొన్ని:

  • బ్రదర్ ఆఫ్ బంగారి – “రాత్రి సంసారానికి ఆనవాళ్ళు లేవని నమ్మకం కలిగాక”
  • ఒక జీవితం… రెండు కలలు… – “కళ్ళతో నవ్విన రజనీగంధని పెదవులతో నవ్వి పలకరించి”
  • చున్నీ – “శరీరానికి ముఖం ఉంటేనే మచ్చ”, “అందుకే ఆమె చున్నీని రీఇన్వెంట్ చేసింది”
  • కృష్ణ శోధ – “ఆలస్యమయితేనేం, అమృతం అయినప్పుడు”
  • మట్టి గోడలు – “ఓ పక్షం రోజులు అల్లరైనా గానీ ప్రజాస్వామ్యమే గెలిచింది. ప్రజలు ఓడిపోయారు”

మొత్తమ్మీద కొత్తకథ – 2017 ఒక మంచి కథాసంకలనం. మనం కొనడానికి వెచ్చించిన మూల్యానికీ, చదవడానికి వెచ్చించిన సమయానికీ కూడా న్యాయం జరుగుతుంది.

కొసమెరుపు: కొత్తకథ-2017 లోని కుప్పిలి పద్మగారి వాటర్ ఫ్రంట్ కథకు ఒకటో అధ్యాయమే ఉంది, రెండవది లేదు. అప్పటికే పదిహేడు పేజీల కథ అయింది. బాహుబలి సినిమాను విభజించిన ప్రేరణతో రెండో అధ్యాయం కొత్తకథ-2018 లో రాస్తారేమో.

Bahubali and The Lion King Resemblance

Pride Ride

There are very few stories. It is the storytelling that counts.

The above statement is very true for movies. I have been a big fan of Disney’s The Lion King. The storyline of Bahubali has a strong resemblance to that of The Lion King, even though the storytelling takes a completely different route and takes gigantic proportions.

Storyline
Bahubali
Lion King
The Good KingAmarendra Bahubali is the good king that is refused the throne and eventually gets killedKing Mufasa is the good king that gets killed
The Bad BrotherIt is the King’s antagonist brother Bhallaladeva that masterminds the killing of Amarendra BahubaliIt is the King’s antagonist brother Scar that plans the killing of Mufasa
The Captive QueenDevasena is held captive in Maahishmati by BhallaladevaSarabi is forced to hunt for Scar and the hyenas, resembling slavery
The KingdomMaahishmati: People are sick and tired of Bhallaladeva’s cruel ruleThe Pride Lands: The herds and packs are starving and shrinking under Scar’s inept and cruel rule
The Far Away PrinceMahendra Bahubali grows up in a remote place without realizing that he is the prince of Maahishmati KingdomSimba runs away and grows up in a remote place without acknowledging his princehood
Prince Returns for Love InterestMahendra Bahubali searches for his eventual love interest Avanthika and returns to Maahishmati to fulfill her task of freeing DevasenaSimba meets his friend and eventual love interest Nala and that leads to his return to the Pride Lands and freeing of Sarabi
The LookalikesMahendra Bahubali’s resemblance to Amarendra Bahubali is the key factor in the story that leads to many scenes with Bhallaladeva, Devasena and Kattappa (in the first part itself.) His resemblance brings cheers to many in the kingdom and fear to the antagonistsSimba’s resemblance to Mufasa and the former’s realization of the same is the key turning point of the story. His resemblance scares Scar and brings joy to Sarabi and rest of the pride rock
The ExploringMahendra Bahubali, as a kid, wants to explore what is on the other side of the high mountains. He does several unsuccessful attempts as a kid to explore beyond the mountains. Once he becomes successful doing so as an adult, the story takes a new turnSimba’s exploratory interests are the key part of the story and his attempts end him up in big trouble. That forms the crux of the storyline and his run away from the kingdom
The TrustworthyKattappa, the trustworthy general and trainer that has bald head and large white beard. Discloses the identity of Mahendra Bahubali to the later and gives him an account of his own past.Rafiki, the trustworthy shaman and advisor who has bald head and large white beard. Makes Simba realize who he really is and what his responsibilities are.
The Pride
Pride Ride
Pride Ride
Pride Rock
Pride Rock
Announcing the Prince
Announce Bahubali
Mahendra Bahubali
Announce Simba
Simba

Does that make you think that the storyline of Bahubali is lifted from The Lion King? You are very much wrong if you do so. There are several Telugu movies that follow similar lines (Jayam Manadera to Aadi to Indra) where the protagonist lives elsewhere without taking up his true identity and eventually comes back to claim his throne or leadership position. In fact, the faction movie series of Telugu Film Industry have considerable resemblances to The Lion King at some point or other. So are some of the early folk movies of Indian Film Industry. For that matter, all these movies have some resemblance to William Shakespeare’s Hamlet in which Prince Hamlet is true heir of King Hamlet but King Claudius takes the throne.

Then why this post? I strongly believe that the storyline of the movie is of lesser importance when there is good storytelling. On the eve of the release of Bahubali – The Conclusion, I am looking forward to watch a very good storytelling. I care less for the story that I already know of from several other movies.

Driverless Cars: Moral and Legal Considerations

Driverless cars are no longer a fantasy. Despite being far from general purpose use, this technology is evolving leaps and bounds, thanks to players like Google and Tesla making steady progress on this technology. As the technology evolves and enters into public life, several legal and moral issues are going to crop up.

The recent issue of Communications of the ACM carries a nice article describing the moral challenges of driverless cars. In this thought provoking article, the author brings up scenarios that bring up ethical and moral questions. To quote from the article,

However, should an unavoidable crash situation arise, a driverless car’s method of seeing and identifying potential objects or hazards is different and less precise than the human eye-brain connection, which likely will introduce moral dilemmas with respect to how an autonomous vehicle should react …

Driverless cars have potential to fare better than humans in 90% (or better) of the times. But the other small percentage of times usually bring in more ethical and legal dilemmas where humans would fare vast better than the technologies used in driverless cars. In these situations, human drivers are usually faced with multiple choices that vary in terms of amount of impact or destruction to property or humans. The senors and algorithms used in driverless cars (as they stand for the next few years) may have limitations in identifying the course that leads to least impact or least destruction. When the system operating a driverless car takes a non-optimum decision, there could be several legal and ethical ramifications.

As discussed in the above mentioned article, handing over control to a human driver in emergency situations is far from reality, given the response times needed by a disengaged human. Even the automation around a fully engaged driver’s action is being subjected to several legal questions around responsibility. For example, this article on WSJ discusses how Tesla’s autonomous car-passing feature intends to pass on the responsibility to the driver, by making it a driver initiated (e.g. turn on the signal) automation. Given that the same action of the driver in a car with and without these autonomous features results in drastically different ramifications, states like CA, NV and FL are mandating special registrations for drivers of autonomous vehicles. The registration is based on the level of autonomous features of the vehicle.

Beyond the responsibility question that touches the legal aspects, driverless cars technology needs to continually improve upon the ethical questions that come up during an emergency situation. For example, is it okay to crash the car in the next line to avoid a bicyclist who is jumping a pedestrian signal?

Then comes the integrity question around the autonomous features. What is the possibility of these features getting tampered or outdated? Is Tesla’s Over-the-air update going to be a typical standard for automakers across the globe?

In a nutshell, the legal aspects of driverless cars can be best handled by training the drivers for those specific features. However, the ethical aspects require more maturity of the technology. Add the complexity of changes in driving rules across multiple geographic regions (states, countries) and we are going to see a lot of technology evolution in this space.

Here are a few lingering thoughts that I have regarding driverless cars. I am more anxious to find the answers sooner.

  • What happens if the road sign standards change across borders? E.g. colors and sizes of signs across states, speed limits posted in miles vs. kms across countries. We may soon see a few settings on your dashboard to let the car know (or confirm) that you are driving in New Jersey or Maine or Canada.
  • Cars may be certified to run autonomously in certain areas only. Like “This car can use the autonomous features in CA and NV only, but not in AZ.”
  • Cars would be able to identify the speed limit on a signpost and ignore a similar looking sign on a billboard next to a freeway. Do they do it by improving their sensors or depend on a networked repository (say Google Maps) of speed limits in that area.
  • Visual congestion identification and taking alternate routes. Pretty simple given the current advances in maps technology.
  • In situations where disengaged drivers don’t have awareness of circumstances that led to an accident, cars may require legally acceptable sensor information logs. In other words, the cars would have scaled down versions of blackboxes like in aircrafts.
  • What if someone hacks the “car stack”? How does one get to know? Do we get to do a periodic (smog-check like) stack-check and certification? If this looks like a fantasy, please checkout the Tesla hack and fix a couple of days ago.

And here is an extreme one:

  • If it turns out that the damages caused in an accident by an autonomous car with a disengaged driver are much higher than the damages if an engaged driver were operating the car without autonomous features, what are the insurance ramifications? Would insurance companies track maturity levels of the autonomous features and charge accordingly for insurance?

I do live in interesting times.

చికెను వింగ్సూ, అల్లప్పచ్చడి

అల్లప్పచ్చడి (అల్లం పచ్చడి) వాడకంలో నేను అసలు సిసలు తెలుగు వాడిని. అల్లప్పచ్చడి అంటే హోటళ్ళలొ తెల్ల చట్నీతో పాటు ఇచ్చే ఎర్ర చట్నీ అనుకునేరు. నేను చెప్పేది మామూలుగా మనం సంవత్సరానికోసారి పట్టుకునే అల్లప్పచ్చడి గురించి. ఆ గట్టి అల్లప్పచ్చడిలో కొద్దిగా మంచినీళ్ళు గానీ, పెరుగు గానీ కలిపి ఎలాంటి ఫలహారాల్లోనయినా నంజుకుని తినే విషయంలో నేను అసలు సిసలు తెలుగువాడినన్నమాట. మనలో మనమాట, ఇడ్లీల్లోనూ దోశల్లోనూ అల్లప్పచ్చడి భేషుగ్గా ఉంటుంది. పెసరట్టు ఉప్మాలో అయితే మరీ భేషుగ్గా ఉంటుంది. శ్రీకృష్ణదేవరాయల పక్కన తెనాలి రామలింగడు ఉన్నప్పటి మజానే పెసరట్టు ఉప్మా పక్కన అల్లప్పచ్చడి ఉన్నప్పుడు వస్తుందన్నది నా ప్రగాఢ విశ్వాసం.

గతవారంలో ఒకరోజు సాయంత్రం అత్యవసర పనులన్నీ చక్కబెట్టుకుని (ఆఫీసు మెయిల్సు, స్వంత మెయిల్సు, ఫేసుబుక్కూ, ట్విట్టరూ వగయిరాలు చక్కబెట్టుకుని అన్నమాట) కొంచెం ఫలహారం తినే పనిలో పడ్డాను. ఎదురుగా మాంచి పసందుగా క్రిస్పీ చికెను వింగ్సు కనిపించాయి. వాటితోపాటు నంజుకోవటానికి సహజ సిద్దమయిన బార్బీక్యూ సాసు కూడా ఉంది. కానీ తిండి విషయంలో ప్రయోగాలు చెయ్యకపోతే మనం మనమెందుకవుతాము. అటూ ఇటూ చూసి ఎదురుగా కనపడ్డ అల్లప్పచ్చడిని మనదయిన రీతిలో పలచగా (ఇంచుమించుగా బార్బీక్యూ సాసులా కనపడేలా) కలిపాను. సోఫాలో చేరగిలబడి కాళ్ళు టేబులుపై పెట్టుకుని టీవీ చూస్తూ ఫలహారానికి ఉపక్రమించాను. అల్లప్పచ్చడిలో ఒక చికెను వింగుని బాగా తిప్పి నోట్లో పెట్టుకోగానే అప్రయత్నంగా “మహాప్రభో” అనిపించింది.

ఈ “మహాప్రభో” వెనుక ఒక విషయం ఉంది. శుభసంకల్పం సినిమాలో రాయుడు పాత్ర వేసిన కళాతపస్వి విశ్వనాధ్ గారు ఒక సన్నివేశంలో దాసు (కమల హాసన్) చేసిన చేపల పులుసు రుచి గురించి చెబుతూ “మహాప్రభో” అంటాడు. ఆ సినిమా చూసినప్పటినుండీ ఏ తిండి పదార్ధం చాలా బాగున్నా నాకు మహాప్రభో అనిపిస్తుంది.

అలా మహాప్రభో అనిపింపచేసిన చికెను వింగ్సూ అల్లప్పచ్చడి కాంబినేషను ఫలహారం క్షణాల్లో ఖాళీ అయిపోయిందని వేరే చెప్పక్కర్లేదనుకుంటాను. మీకుగనక ఇలాంటి ప్రయోగాలు ఇష్టమయితే మీరు కూడా ప్రయత్నించండి.

Chayakriti 2014

The annual photo exhibition of Twin Cities Photography Club (http://www.tcpc.co.in and https://facebook.com/groups/tcpc.hyd ) is currently being held at Muse Art Gallery, Marriott Hotel and Convention Center (some people remember this place as Viceroy Hotel.)

tcpc-chayakriti-2014

This exhibition displays 60+ selected works from members of Twin Cities Photography Club. The last date for the exhibition is 11th July (Friday.)  If you haven’t already, please visit the exhibition and enjoy the pictures.

Furthermore, if you are interested in photography, please join Twin Cities Photography Club at the link mentioned above and attend the regular meetups. The meetups are on specific topics and is a great opportunity to learn from and exchange ideas with other members.

Bicyclone-3

Hyderabad Bicycling Club (HBC) and World Wildlife Fund organized Bicyclone-3, the eco-friendly cycle ride today. The response was awesome. Good to see so many school kids turning up for this event.

I opted to rent a bike for this 20km ride, so that I could avoid the 30km commute to/from the venue. That turned out to be a bad decision, both for the time it took and the height of the bike I got. However, I am very lucky to get hold of a basic bike for the ride. I switched to the 10km path of the ride, given the low height of the bike.

Met my niece Manu and my co-worker Kalyan at the ride. Managed to click a few pics before and after the ride.

2014-03-Bicyclone-03

It is a great experience to see people of all ages turn up in good numbers for such a good cause. Congratulations to all the participants and thanks to HBC.

 

Calm and Pleasant

A calm and pleasant moment at our SA Palm Meadows.

And for those who want a bit of details, this photo is shot close to midnight, with a 50mm prime lens at 1.8f and 1/25 shutter speed.

Republic Day at Palm Meadows

Our Palm Meadows community celebrated Republic Day today. In addition to the flag hoisting by our community President Sri Anand Raju, we had a few more interesting events. In chronological order, we had

  • A great speech by Baby Ananya on the importance of Republic Day – I could see a young generation ramping up on Indian History.
  • A well composed dance by Ms. Karishma for a patriotic song; I also liked her attire, especially her bangles depicting the tricolor.
  • A thoughtful and mesmerizing talk on mind and its health by Swami Padmanabhanandaji of Sivanandashram (The Divine Life Society), followed by a short Q&A session.

As usual, our support staff did nice arrangements for the event. Here are the pics from the day.

RepublicDay-PalmMeadows-2014